中国经营报数字报刊平台
  第29版:智在公司 上一版3  4下一版
 
版面导航

第01版
头版

第02版
要闻

第03版
要闻
 
标题导航
首页 | 版面导航 | 标题导航
2018年07月09日 星期一
3 上一篇 放大 缩小 默认
美图布局芯片欲解硬件掣肘

 

  本报记者  陈佳岚  张靖超  广州报道  

  

  6月27日,美图公司发布了美图T9标准版手机,依旧主打拍照美颜,还有“瘦身”功能。另外,美图宣布将进军芯片领域,推出自研的MT-AI图片处理芯片。 

  一位半导体业内人士向《中国经营报》记者表示,芯片行业是一个烧钱的领域,需要技术、人才、资金以及经济积累,且投入周期长。目前美图公司只是声称要进军芯片领域,并未公布具体投入资金及进展情况。 

  本报记者询问了美图官方,该公关表示“我知道的也有限,我所知道的就是发布会上公布的”。美图公司财报显示,截至2017年12月31日,美图公司亏损1.973亿元人民币,经调整亏损净额为人民币4600万元。同比2016年5.41亿元的亏损已大幅减少。

  芯片的算盘

  美图表示,公司当前在手机影像处理技术上的探索,遇到了硬件的性能掣肘。现有的手机硬件无法及时地支持某些需要庞大计算量的尖端影像技术,比如夜景相机的降噪处理。为此,美图在云处理的软件解决方案之外,积极寻求硬件上的突破。

  在美图的规划中,自研的MT-AI芯片能够加快图片美化的速度,提升研发团队的效率。美图称,将实现很多之前无法实现的想法,并最终使手机超越单反相机,全面革新手机摄影。 

  在手机CPU主控芯片厂中,除了全球手机处理器的两大寡头高通和联发科在系统级芯片(SoC芯片)设计领域活跃外,终端手机厂商苹果、三星、华为、小米等企业也已涉足系统级芯片设计领域。LG也曾在2014年推出自己的首款SoC芯片NUCLUN,之后项目遭遇暂停。

  美图方面向本报记者表示,他们所推的芯片将是一种有别于华为海思麒麟芯片、小米松果澎湃芯片的一种系统芯片,美图只是做图片处理芯片。这意味着,未来的美图手机将在搭载高通、联发科等厂商的移动芯片基础上,再加一颗图片处理芯片。在手机行业中,早有类似例子,2017年10月,谷歌首款自主发明、设计的“图像处理器”系统芯片——Pixel Visual Core(Pixel 视觉核心)搭载到 Pixel 2 和 Pixel 2 XL 的内部。苹果、华为也有过自己的ISP(Image Signal Processor),即图像信号处理器芯片。 

  富士通是主流的ISP芯片提供商,其ISP广泛用于数码相机、单反相机、手机拍照模块和其他设备。本报记者梳理发现,美图从第一款智能手机美图手机1开始使用富士通独立ISP图像处理芯片及联发科芯片,直至2015年富士通半导体SoC半导体部门与松下半导体部门合并成立新公司索喜科技,美图手机V6、m8s、T8还一直配备索喜(原富士通)的图片处理器,不过,最新发布的美图手机T9却舍弃联发科,改用了高通的芯片,另外已不见索喜图片处理器的踪影。 

  实际上,最近两年强调独立ISP的产品逐渐变少。爱美、拍照成为消费者的“刚需”,国内OPPO、vivo、华为等手机厂商也开始重视拍照技术,加入了拼合高像素模式,宣称拥有半亿、上亿的像素,也没有过多强调购买独立ISP芯片。究其原因,手机处理器性能有了大幅提升,终端SoC芯片厂商(高通是幕后功臣)亦开始整体提高手机系统及芯片的图片处理能力。

  国内某手机厂商开发部的马姓研发人员认为,手机单独的图片处理芯片前景并不大,目前手机GPU(图形处理器)已经很强大,不需要单独增加一个电子元器件,进而增加成本、PCB(印刷电路板)的空间。

  集邦咨询拓    产业研究院研究经理林建宏也告诉本报记者,从2017年的数据来看,独立图像处理器在手机端的出货量和市场需求的确在下滑,华为直接在芯片中内置了自研ISP,苹果公司从去年开始也将ISP整合到手机应用处理器中。但未来AI的应用有机会使独立图像处理器在中高端智能手机的需求上升。 

  上述马姓研发人员补充道,手机上的AI离不开CPU,主要还是靠CPU/NPU能力+软件算法。

  本报记者采访的多位芯片业内人士看来,尽管美图不做系统级芯片,但独立芯片的难度也不小,IC(电子元器件)设计企业依然要遵循传统芯片产业的基本规律,即研发周期长,投入成本高。 

  前景几何?

  芯谋研究首席分析师顾文军告诉本报记者,芯片产业以高端研发人才为主,有重研发、回报期长、轻资产的特点,而终端产业以渠道人才为主,重宣传渠道和产品设计、回报期短、以重资产为主。“现在不少终端厂家要做芯片,其实多数只是口号。十多年前就有不少厂家也要做芯片,但多数是为了申请专项,最终取得成功的很少。主要原因是国内终端厂家的实力、芯片和终端的不同模式等多种原因决定的。现在不少厂家也是蹭热点和概念等。”顾文军预计真正做芯片的不会太多。不论恒大还是格力,至少明面上都想做芯片,但对芯片产业来说,除了真金白银地投入,更关键的是恒心和坚持。要有持续投入十年,做好五年不盈利的思想准备。 

  “现在看还不好预测,两三年后会慢慢显现。”半导体专家莫大康认为,目前这些企业炒作的多,实干的少,因为芯片业需要技术、人才、资金以及经验的积累。

  相比于系统级芯片,独立芯片设计成本较低,在林建宏看来,目前美图手机没有选择做系统级芯片或许是个聪明的决定,华为海思芯片花了十年时间,小米的松果澎湃目前也只是在试水阶段。林建宏表示,涉足MT-AI芯片,这还是美图多角化经营的方向,若在合理的成本下做这个尝试,不算意外。 

  据公布资料显示,华为投资了9800万美元(约6亿人民币),组建了300人的顶尖专家团队,耗时3年,才研发出自家的ISP芯片,且不说华为已有芯片研发基础。 

  而对于美图而言,财务上的亏损依旧难掩。财报显示,2017年美图实现收入45.27亿元,研发费用4.47亿元,亏损1.97亿元,经调整亏损净额为4600万元,不过较2016年亏损5.41亿元已经大为减少。 

  林建宏认为,美图最好能将量产的芯片与设计服务厂商合作,将研发成本降低,否则风险会比较大。此外,产品量产如何摊薄芯片研发成本也是需要考虑的。美图手机销量有限(美图公司财报显示,美图硬件收入37亿元,157万余台手机),而如果是将芯片卖给其他手机厂商,是否有手机厂商愿意放弃成熟的富士通、高通转而选择美图呢?

  而对于发展前景,记者采访的多位人士表示,美图没有发布具体规格与实际的应用情境,不适合预估前景。值得注意的是,在美图声称要做芯片的同时,其股价得到提升,有观点认为,若是诚心做芯片,应该向其他厂商一样有具体的金额投入及产品计划。截至发稿,美图方面没有向本报记者透露更多芯片计划内容,仅表示,美图并非单独研发该芯片。

3 上一篇 放大 缩小 默认
  © 版权所有 中国经营报社 合作伙伴:中文商业传媒网 联系QQ:25991759
   第01版:头版
   第02版:要闻
   第03版:要闻
   第04版:广告
   第05版:要闻
   第06版:要闻
   第07版:财经
   第08版:财经
   第09版:金融
   第10版:金融
   第11版:资管
   第12版:保险
   第13版:专题
   第14版:专题
   第15版:专题
   第16版:专题
   第17版:新金融
   第18版:新金融
   第19版:医药
   第20版:医药
   第21版:区域地产
   第22版:地产
   第23版:地产
   第24版:地产
   第25版:地产
   第26版:地产
   第27版:地产
   第28版:家电
   第29版:智在公司
   第30版:TMT
   第31版:TMT
   第32版:TMT
   第33版:能源
   第34版:能源
   第35版:商业案例
   第36版:与老板对话
   第37版:车视界
   第38版:车视界
   第39版:车视界
   第40版:车视界
   第41版:快消
   第42版:快消
   第43版:快消
   第44版:快消
   第45版:先锋话题
   第46版:先锋话题
   第47版:评论
   第48版:专栏
独角兽急奔港股真相:“资金粮草”不济?
美图布局芯片欲解硬件掣肘